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Voici une lettre d’un Astronome de passage chez nous …

 » En Haute Provence, à 18 Km à l’Est de Sisteron, il existe un paradis pour les astronomes amateurs. Il suffit de regarder la carte Michelin pour s’en convaincre : dans un cercle de 30 km de diamètre, il n’y a rien : ni routes, ni villes, ni usines. Les deux seuls villages existants totalisent 83 habitants.

A 1300 mètres d’altitude, sur la partie sommitale du flanc sud du Mainar, une montagne isolée de 1650 mètres (=44°02′, =-5°45 min).

Depuis la vue porte :
Au sud-est, en direction des gorges du Verdon : le Chiron à 49km
Au sud-ouest : sipond de Lure à 27km, le Ventoux à 65km
Au sud : les massifs de St Victoire à 80km, de la St Baume à 105km, de l’étoile, au-dessus de Marseille, aussi à 105km avec le relai de télévision parfaitement détaillable aux jumelles 20*80, la chaîne de l’Estaque à 120km.

De 90° Est à 90° Ouest, l’horizon Sud ne monte pas au-dessus de 1°40′, et, plein Sud, entre les azimuthes 170° et 210°, il reste entre -0°35′ et -0°15′
Vous avez bien lu le signe moins : à 1300 mètres d’altitude, l’horizon théorique est à -1°10′.

De nuit, on frôle la perfection : les premières lumières sont les 6 lampadaires du péage d’Aubagne, sur l’autoroute A51. Ils sont à 14km !!!
En deça, il n’y a rien. Rien, c’est à dire pas une seule lumière …
Au-delà, on voit nettement les lumières du village des Mées, 1800 habitants, à 25km. Puis on discerne sans pouvoir les détailler, celles d’Oraison à 38km, et de Manosque à 50km, le lac de la vallée de la Durance.
Ces lumières sont dans le prolongement les unes des autres, sur l’azimut 200+/-3°.

En Haute Provence, à 18 Km à l’Est de Sisteron, il existe un paradis pour les observations se font des terrasses du bord de la piscine, sur plus de 200M2 horizontaux, partie en dallage, partie en sol stabilisé. Il est possible d’utiliser plusieurs dizaines d’instruments.

Chaque poste peut disposer d’une table individuelle pour étaler Atlas et cahiers d’observation. Les chaises sont à volonté, le courant 220Volts est disponible sur place, et un abri couvert de 15M2 permet de stocker le matériel sans avoir à tout replier.

Mieux que des appréciations subjectives, il en vient de donner des résultats d’observation.

A l’oeil nu :
Toutes les étoiles repères de la Petite Ours sont encore vues à la pleine lune.
10 étoiles sont visibles dans les Pleiades : les 6 habituelles, plus Cadano Sterope et Asterope sont dédoublées, et surtout SAO 76215 à 40′ au sud d’Alcyone.
Les couples suivants sont résolus et dédoublés :
+ Facilement : / Taurus, / Capricornes
+ Plus difficilement : Pleione/Atlas dans les Pleiades
+ Très difficilement : / hyrae
+ Non dédoublée mais allongée : T1/T2 Taurus

La magnitude visuelle accéssible aux instruments est :
+ 110 aux jumelles de 12*50
+ 146 au télescope de 203mm
+ 154 au télescope de 254mm